VIDEO / Boeing 2707, Concorde-ul american care nu a zburat niciodata

Share
| Scris de: Teodor Stefan | 13-04-2014

Urma sa fie raspunsul american la Concorde, dar Boeing 2707 SST (Super Sonic Transport) nu a decolat niciodata. Aeronews va prezinta povestea avionului care “aproape a inghitit Seattle-ul”.

Dupa ce a castigat competitia cu Lockheed pentru realizarea unui supersonic american, proiectul urmand sa fie finantat de Guvern, Boeing a inceput dezvoltarea modelului la uzina din Seattle. Primele schite aratau un avion de dimensiuni mari, capabil sa transporte 250 de pasageri (dublu fata de Concorde), cu o viteza maxima cuprinsa intre 2.7 – 3.0 Mach si 6840 km autonomie. Comparativ cu Concorde, Boeing SST era un avion mai mare si mai rapid. La 93 metri, 2707 SST depasea un Boeing 747 cu 18 metri in lungime, iar clasa Economy urma sa aiba configuratia 2-3-2.

aprilie2012_9_imgp1160De indata ce a primit contractul, Boeing a afirmat ca productia prototipurilor SST avea sa inceapa in 1967 pentru ca primul zbor sa aiba loc in 1970. Producerea primelor exemplare “de serie” era prevazuta la inceputul anului 1969, zborurile-test urmau sa fie efectuate pana in 1972 si certificarea, pana la mijlocul lui 1974. In martie 1971, in pofida sprijinului aratat de administratia Presedintelui Richard Nixon fata de SST, Senatul Statelor Unite a respins acordarea altor fonduri invocand motive legate de mediul inconjurator, dar si scaderea traficului aerian in timpul recesiunii de atunci. Sperand ca vor salva Boeing 2707 SST, pasionatii de aviatie din intreaga lume au trimis un milion de dolari. Chiar si asa, proiectul a fost anulat pe 20 mai 1971.

alt

In acel moment, 26 de companii aeriene semnasera acorduri preliminare pentru comandarea a 122 de Boeing-uri SST (vezi lista de mai jos). Comparativ, 74 de Concorde-uri fusesera comandate de 16 clienti. Printre cei care urmau sa cumpere SST se numarau Air France si BOAC – British Airways (operatori de Concorde), dar si companii importante, la acea vreme, din SUA. Desi a fost construita o macheta la scara 1:1, cele doua prototipuri SST care urmau sa zboare nu au fost terminate niciodata.

Intr-o perioada in care piata aviatiei civile se restrangea si dupa ce a pierdut cateva contracte cu Guvernul, Boeing a concediat peste 60.000 de angajati. Subliniind aceasta situatie grea, in acel timp in Seattle aparuse chiar un panou publicitar pe care scria “Ultima persoana care paraseste orasul este rugata sa stinga lumina.” Intre 1973-1981, macheta SST a fost expusa in Kissimmee (Florida) la SST Aviation Exhibit Center, iar apoi a ajuns la Hiller Aviation Museum of San Carlos, California. La inceputul lui 2013, fuzelajul a fost dus la Seattle pentru a fi reconditionat si expus in Museum of Flight.

Un album cu fotografii reprezentative din istoria Boeing.

506508651_6a9decae1d_z sa3

alt

alt

alt

Share