VIDEO / Cu Yeti Airlines in Nepal

Share
| Scris de: Teodor Stefan | 15-11-2014

Poate un zbor de 25 de minute sa iasa din anonimat si sa devina unul de care iti aduci aminte cu placere? Pe 30 octombrie am zburat cu Yeti Airlines intre Pokhara si Kathmandu (Nepal), ocazie cu care am aflat raspunsul la aceasta intrebare.

Pe langa diferite evenimente organizate de companiile aeriene, ca jurnalist de aviatie ai si ocazia sa “testezi” anumite avioane, cabinele de la bordul aeronavelor, lounge-urile din aeroport sau servicii. De asemenea, ai ocazia sa stai de vorba cu oameni-cheie din domeniu si sa realizezi interviuri cu piloti romani de succes, unele in premiera pentru tara noastra. Ca avioane “testate”, pe langa obisnuitele Airbus-uri si Boeing-uri monoculoar am avut parte si de cateva widebody-uri interesante: Boeing 777-300ER Emirates si British Airways, 747-400 All Nippon Airways si BA, Airbus A380 Air France, 747-8 Intercontinental Lufthansa, A330-200 Turkish Airlines, A340-300 Air France sau 787 Dreamliner LOT Polish Airlines. Chiar si A350-900 (exemplarul de test MSN2), cu care am zburat in iunie, cu 6 luni inainte de intrarea in serviciul comercial.

IMG_7884In aceste conditii, ce sanse are un zbor intern de 25 de minute din Nepal, operat cu un mic BAe Jetstream 41, sa iti ramana in minte ca o experienta placuta? Surprinzator, are. Dupa ce, la dus, am parcurs drumul dintre Kathmandu si Pokhara cu un microbuz – o calatorie de 7 ore pe sosele nu tocmai perfecte, cu soferi nu tocmai pe banda lor, dar cu peisaje superbe – la retur am optat pentru un zbor cu Yeti Airlines, unul dintre operatorii interni. Vorbim despre prima companie aeriana privata din Nepal, fondata in mai 1998. Primul zbor Yeti Airlines a avut loc in septembrie 1998, fiind operat cu DHC6-300 Twin Otter. In urmatorii 10 ani, Yeti Airlines avea sa devina cel mai mare operator intern din Nepal. In prezent, Yeti are 7 turboprop-uri British Aerospace Jetstream 41 si ofera zboruri spre 10 destinatii interne. Alaturi de divizia Tara Air (fondata in 2009), care zboara cu DHC6-300 Twin Otter si Dornier Do 228 spre aeroporturi Short Take Off and Landing (STOL), Yeti Airlines ofera cea mai extinsa retea de rute interne din Nepal. De asemenea, in fiecare dimineata un BAe Jetstream 41 Yeti Airlines efectueaza “Everest Express”, zbor de o ora care-i duce pe turisti in apropierea Everestului, cel mai inalt munte al planetei (8848 metri). O experienta pe care nu am trait-o acum, dar pe care o vom incerca, cu siguranta, cand revenim in Nepal.

IMG_3380Povestea zborului nostru – cel mai scurt bifat pana acum – incepe in aeroportul regional Pokhara (PKR), inaugurat in iulie 1958. Recunoscuta pentru peisajele de basm si lacul Phewa, Pokhara se afla la 827 de metri deasupra marii si la 200 km de Kathmandu. In urma unui acord dintre India si Nepal, Pokhara va deveni – in cel mult doi ani – al doilea aeroport international din Nepal, dupa Kathmandu. Am ajuns in aeroport cu 30 de minute inainte de inceperea check-in-ului, astfel ca am avut ocazia sa ne facem o idee asupra incintei. Pe langa turisti, cativa localnici asteptau ganditori inceperea formalitatilor. Privind in afara cladirii, am remarcat platforma mica, spatiu ce poate primi doar 8 turboprop-uri. Din cauza aglomeratiei de la sol, mai ales in sezon (octombrie si noiembrie, respectiv martie-aprilie), se intampla adesea ca alte avioane sa nu poata ateriza la Pokhara, fiind redirectionate spre alte aeroporturi cu piste si mai scurte (04/22, pista PKR, are o lungime de 1433 metri).

IMG_3364Am predat bagajul de cala, am trecut prin filtrul de securitate electronic urmat de un control corporal intr-un spatiu mascat de perdele si am ajuns in sala de asteptare, prevazuta si cu un mic spatiu de joaca pentru copii. Tot in sala de asteptare, in locul tabelei electronice am gasit una pe care se scria cu marker-ul. Din fericire, zborul nostru NYT678 nu aparea la “Intarziate” sau “Anulate”. Chiar si asa, aveam sa decolam spre Kathmandu cu o ora intarziere pentru ca avionul a ajuns tarziu in Pokhara. Surprinzator, nici un reprezentant al companiei sau al aeroportului nu ne-a anuntat cat avea sa intarzie, astfel ca am putut doar sa ghicim. De altfel, un reprezentant Yeti pe care l-am intrebat daca stie ceva legat de intarziere ne-a spus, senin: “Intarziere? Ce intarziere? Da, avionul soseste cu 15-20 de minute dupa ora anuntata, dar e ceva normal. Don’t worry!” O replica ce ne-a facut sa zambim. In aeroportul Pokhara, portile de imbarcare sunt, de fapt, usile care dau in exterior. Usi “securizate” doar cu o clema pe care angajatii ce intra / ies o dau la o parte manual si o pun apoi la loc. La poarta nr. 1 se imbarca pasagerii Buddha Air, Agni Air si Nepal Airlines, in timp ce poarta nr. 2 este rezervata Yeti Airlines, Simrik Air si Tara Airlines (divizia Yeti despre care va spuneam).

IMG_3383Dupa 45 de minute de asteptare apare si avionul nostru, inmatriculat 9N-AJC. Cat au coborat pasagerii si au fost descarcate bagajele am avut timp sa aflam date despre el. A fost livrat Yeti Airlines in noiembrie 2009 si a efectuat primul zbor in octombrie 1996 (varsta: 18 ani). Are 29 de locuri in configuratie 1-2 si este propulsat de doua motoare GA TPE331. Am urcat la bord printre primii, dupa un cuplu german care si-a ales ultimele doua locuri pe stanga pentru a fotografia mai bine piscurile din Himalaya. Rajiv, un bun prieten din Nepal, ne-a recomandat sa stam pe stanga, lucru pe care l-am si facut. Ankita, insotitoarea de bord cu un farmec aparte, tipic nepalezilor, ne-a spus ca zborul va fi efectuat de un barbat (comandantul) si de o femeie, First Officer. Aceeasi Ankita ne-a oferit, mereu cu zambetul pe buze – spre deosebire de stewardesele altor companii aeriene – bomboane, alune si racoritoare pe durata zborului de 25 de minute.

IMG_3411Am decolat si am ajuns la nivelul de croaziera, moment in care un peisaj cu totul si cu totul spectaculos ne-a aparut in fata ochilor. Dincolo de nori am vazut semetele piscuri din Himalaya, creste inzapezite pe care le-am zarit si in Pokhara. Unde ne-au fascinat imediat, chiar daca nu s-au oglindit pe de-a intregul in luciul lacului din cauza plafonului de nori. Este greu de descris in cuvinte ce simti cand zbori cu o “buburuza” Jetstream 41 si, vazand celebrul lant muntos, te simti si mai mic in fata naturii. Cu o lungime de 2400 km, Himalaya traverseaza 5 tari: India, Nepal, Bhutan, China si Pakistan. Lantul include peste 100 de munti ce depasesc 7200 de metri in inaltime. Comparativ, cel mai inalt varf din afara Asiei – Aconcagua, in Anzi – are “doar” 6961 metri.

IMG_7891Cateva zeci de fotografii mai tarziu – ne pregatisem aparatul inainte de decolare – si am fost anuntati ca incepem coborarea spre Kathmandu. Dupa aterizare si transferul cu autobuzul, la “Sosiri interne” am avut parte de o alta surpriza. Surpriza care a sporit farmecul experientei Nepal avand in vedere ca n-am mai vazut asa ceva pana acum. Spre deosebire de zona “Sosiri internationale” a aeroportului Tribhuvan din Kathmandu, unde exista o banda rulanta, pasagerii de pe zborurile interne isi asteapta bagajul in afara terminalului, intr-un foisor. Bagajele sunt aduse de la avion si depozitate pe un grilaj format din cilindri metalici de unde fiecare pasager isi recupereaza bagajul. Inainte de a ti-l lua trebuie insa sa-i predai agentului Yeti Airlines tichetul de bagaj pe care l-ai primit la check-in. Altfel, daca l-ai pierdut sau l-ai lasat in avion, trebuie sa deschizi bagajul (indiferent daca este inchis cu lacat sau nu) pentru a-i dovedi ca iti apartine.

IMG_3465Si iata-ne ajunsi la finalul episodului Yeti Airlines, un zbor de care ne vom aminti cu placere. O mica parte din experienta denumita “Nepal”, o experienta pe care trebuie sa o incerci macar o data in viata. Oameni primitori, mereu cu zambetul pe buze, numeroase repere turistice – monumente care mai de care mai frumoase – si peisaje uimitoare. Dupa ce ai “gustat” din Nepal si ti-a intrat in sange, este imposibil sa-l uiti si te gandesti deja la urmatoarea vizita. Namaste! Teodor Stefan

NOTA: Informatiile si fotografiile pot fi preluate doar cu citarea sursei, www.aeronews.ro

IMG_3362 IMG_3363 IMG_3371 IMG_3385 IMG_3409 IMG_3418 IMG_3426 IMG_3455 IMG_3456 IMG_3464 IMG_7886 IMG_7905

IMG_3366 IMG_3381 IMG_3396 IMG_7926

Share